汉中争夺战:北方将领刘备的巅峰之战

2018-12-17 10:32  阅读 165 次 评论 0 条

在著名的赤壁大战结束后,曹操暂时放弃了攻取江南的战略目标。参加会战的三方势力都不约而同的开始了各自扩张地盘的行动。其中,刘备动作最为迅速。在抢占荆南四郡并借到江陵之后,又应刘璋的邀约进入益州,并趁势发动了夺取益州的战争。

曹操方面,在平定西凉马超、韩遂之乱后,也有从关中南下进攻张鲁的计划。这就不免和初步控制巴蜀的刘备也产生冲突。双方第一次势均力敌的较量,便在面积不大的汉中地界内展开。后来魏蜀两国的多次交锋,也是当地为核心战场。汉中争夺战就是最重要的参考。

孙权因素

汉中争夺战:北方将领刘备的巅峰之战

孙权一直是曹刘两个集团之间的平衡势力

作为魏蜀双家之间的最大平衡力,江东的孙家集团在很多方面都影响了两者的战略布局。无论是敌是友,魏蜀两军都必须提防和考虑江东的存在,并审时度势的与之达成妥协。

在得到刘备诈取益州的消息后,孙权指责其为“乃敢挟诈如此”的“猾虏”。于是准备趁刘备入蜀之机,出兵夺回荆州的控制权。但旋即,曹操的号称的40万兵马开始南下,与江东驻军发生了濡须口之战。这场恶战使孙权的西进计划被迫延迟。

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刘备势力的急速扩张 让他面临两线作战威胁

一直到建刘备已经攻取蜀地,孙权还在尝试外交手段索回荆州。当这些努力全都失败后,孙权只能派出吕蒙将的2万部队攻取荆南四郡,并亲率主力进迫江陵,牵制荆州守将关羽的行动。由于吕蒙行动快速,刘备方面没有及时反应就已经丢掉了荆南四郡。面对既成事实,刘备考虑到面临曹操兵南下汉中的军事压力,只能向孙权请和。两家随即将荆州一分为二,恢复了事实上的同盟关系。于是孙权暂时停止西进,转而北上向曹军的战略枢纽合淝进攻。

刘备虽然摆脱了两边作战的局面,但军事形势对于刚刚夺取蜀地的他而言仍然及其不利。因为在他的主力和孙权相持时,曹操的部队已经迅速攻破了控制汉中当地的张鲁势力。在曹军中就有不少远见卓识之士,极力提议乘胜攻取蜀地,消灭根基不稳的刘备。丞相主簿司马懿就认为刘备新攻取益州,百姓人心未服。此时主力轻出与孙权争荆州是重大战略失误,正可一举将其击破。刘晔则认为刘备不可轻视,必须趁其在蜀中立足未稳之时予以坚决消灭。一旦让刘备据住益州战略根据地,必然成为曹军未来的祸患。又有情报说在曹军攻灭张鲁的消息传到益州后,一日之间常有惊变数十起,守将使用斩首的酷刑仍不能阻止。

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魏蜀吴三家对荆州地区的瓜分

就在曹操犹豫不定的时候,刘备却做出了清晰冷静的判断。他及时将主力回缩巴蜀防守。失去了战机的曹操虽然班师回许昌,却为汉中留下了一个足够精强的战斗集团。据守汉中的是征西将军夏侯渊,同时也兼任曹军在西部战区的最高指挥者。还有大将徐晃率重兵据守阳平关,张郃率军进攻巴西等刘备军的边郡,展开积极进攻的姿态,试图以军事压力促使蜀地发生内变。加上孙权部队的北上,也在一定程度上分散了曹操集团的注意力。

刘备方面做出的对应,是调动万余人的最精锐部队,由张飞指挥去正面迎战南下曹军。属于曹军二线部队的张郃,显然不能与张飞率领刘备军精锐抗衡,在瓦口关被张飞击破。借由这次胜利,刘备暂时稳住了摇摇欲坠的新蜀政权。

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三国的好戏 其实要从赤壁之后算起

刘备其人

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真实的刘备 绝非三国演义中的敦厚愚钝之辈

刘备其人在历史上被人所熟知,除了三国演义因素外,主要是割据西蜀和举起兴复汉室的大旗。但大多数人都忽略了刘备出生实际上源自汉朝时非常重要的幽州军事集团。

由于地处北方边界,幽州当地民风彪悍,适合参军作战。东汉的光武帝刘秀,在最困难的时候得到了数千幽州突骑,竟然靠这些骑兵在数年内横扫天下。从此幽州就成为东汉王朝官方钦定的“天下精兵”。刘备出身在幽州涿郡,老师卢植也是本郡人,学长公孙瓒家乡也距离涿郡不远。在幽州成长、受到幽州军事集团教育的刘备,虽然没有军事贵族的出身,却已经提前接受了各种武艺和武德训练。如果没有这些基础,作为织席贩履之辈的他是不可能在汉末群雄中崭露头角的。

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汉朝时候的幽州 就是经常发生边境冲突的前沿

作为军事冒险家闯荡大半生的刘备,本身也拥有鲜明的北方边地将领特质。在混战中,非常擅长使用精锐的小部队搏杀。他比较著名的早期战斗,是被黄巾军包围的徐州之战。刘备当时仅有千余人,却都是擅长战斗的边地精兵。部队里还有来自乌桓和杂胡的骑兵。刘备就靠这样一支力量,顺利从徐州的数万黄巾暴民中突围。在他手下号称“万人敌”的猛将张飞,同样也是涿郡出身。曾在号称让江水倒流的长坂坡,率领20名骑兵威慑曹军追兵。刘备集团在这种小规模骑兵作战中,经常会出现这种精彩表现。

作为北方将领的另一个特点,是通常喜欢高风险高回报的行动。极为擅长把握战机,却常常忽视身边的危险。刘备的一系列行动,包括驰援徐州、脱曹去袁、赤壁联孙、假道入蜀莫不如此。他的战略时机把握的都极为精当,但在徐州被吕布偷袭和从新野组织的战略撤退失败时,又显得粗心大意。

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汉末与三国的战争中 小股精锐的突击力量非常明显

如今,面对曹军的咄咄逼人攻势,刘备一眼就看穿了曹操的心思。后者其实并无决心以全力进攻蜀地。

曹操之所以放弃进攻巴蜀的计划,并非没有预见到刘备的威胁。但他跟担心离开许都太久,会导致反曹势力制造内乱。刘备也看到夏侯渊、张郃、徐晃的实力虽强,却无法抵挡本军的全力进攻。于是下决心北上夺取蜀地向北的门户,将曹军驱逐出汉中盆地。

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汉中的关键性位置 决定了其枪手程度

战略布局

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汉中和巴蜀的地形 决定了其战争的连绵性

公元218年春季,刘备留诸葛亮镇守成都,以征虏将军张飞领巴西太守。巴西郡此时还在曹军控制下,领巴西太守意即充任先锋。与张飞同行的平西将军马超在西北也素有威名,用两员名将作为先遣部队,显示出刘备集团对汉中志在必得的决心。

得到刘备军北上情报的曹军,决定扼守险要。他们准备将刘备的主力阻塞在行动不便的山区,使其无法发挥兵力优势。其中主帅夏侯渊在阳平关的这支部队,对于汉中战略意义极大。确保中原和汉中的联络通畅。平寇将军徐晃屯驻马鸣阁道,以精兵阻塞刘备军间道袭击的路线。张郃率军驻守广石,即今日陕西沔县,为出川之必经之地。厉锋将军曹洪等曹氏将领坚守武都,掩护汉中侧翼的安全。

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曹军的前进路线与刘备方面的战略应对

战役一开始,曹操军中诸将表现出的积极性反而压倒了进攻方的刘备。当时,刘备军的先锋从嘉陵江逆水而上,声势浩大的攻打武都。还有副将吴兰、雷同进攻下辨,并放言要截断曹兵后路。在众人疑虑声中,初出茅庐的曹氏将领、以骑都尉官职随军的曹休一语中的:如果张飞真想断我后路,必然伏军潜行,这样到处放话不过扰乱我军。现在贼军分散,正是各个击破的良机。

于是曹洪趁张飞主力未至,发兵全力攻击吴兰。将乌兰军击溃,并斩杀了吴兰。张飞和马超于是不敢孤军前进,拔营撤退。

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出生幽州的张飞 是刘备集团中的铁杆猛将之一

随后,刘备亲自率军攻打通向阳平关的隘路马鸣阁道。马鸣阁在今之广元境内,最险要处只有栈道相连。刘备派别将陈式率十余营人马抢攻马鸣阁。曹将徐晃以精兵扼守天险,大破刘备军,导致刘备军落下山崖摔死者甚众。但刘备毕竟也是见过大风大浪的人,很快就发起第二次马鸣阁道争夺战。疏于防备的曹军被击溃。刘备又发挥了精锐部队的小范围作战长处,击退了扼守天险的曹军。

曹军方面在丢失了天险后,迅速回缩到第二道防线,以全力确保阳平关的安全。平关地势险要,易守难攻,曹军汉中兵力大部分留据在此,等待曹操率领的主力的到来。当战场空间变为较大的平原后,刘备军的表现反而不如在险阻之地的舍命恶斗来的出色。

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蜀汉在当时依然需要以步兵为重要突击手段

由于在蜀中立足未稳,刘备集团尚未完成和蜀中原有各派势力的整合。此次北上汉中的主力是黄忠、魏延等荆州系将领率领的荆楚步兵,也是刘备赖以夺取益州的主力兵团。他们在平原和水网地带可以充分发挥优势,但在多山地区作战却束手缩脚,难展所长。熟悉山地作战的黄权、李严等统率的益州军,却还没有完全得到刘备集团的信任,因此面对收缩防守的阳平关之地。刘备军尽管兵力占据优势却显得无可奈何。

此时,曹军的主力已经自长安出发,准备进入汉中和刘备展开决战。一旦曹军主力和夏侯渊军合流,将占据对刘备军的绝对优势。何况以曹操用兵的手法,多半会以精强的部队穿插到刘备军后方,和被围的阳平关曹军形成内外夹击之势。处于山地的刘备军极有可能遭遇全军覆没的危险。

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三国是一个极其倚重精锐小分队的时代

决战定军山

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汉朝画砖上的成都日常生活

刘备方面不得不将手中的全部资源投入到这场不允许失败的战役中去。在益州矛盾尚未解决的条件下,动用蜀中所有可能的战争潜力,展开风险巨大的一次性赌博。如果汉中战败,蜀中也将不再具有抵抗曹操南下大军的条件。但和刘备军在战役开始之前所估算的敌情。

当然,曹操的主力部队也遭遇到了来自内部的问题,以致未能及时增援汉中守军。先是有曾经的袁绍同盟军乌桓部落,在降伏之后再次举旗反叛。其次是南阳人侯音在郡内杀死守将,举反旗响应荆州关羽。这些叛乱必须及早肃清,不然局势极有可能陷入失控。曹操不得不派儿子曹彰率军北击乌桓,又命曹仁尽速扑灭南阳之乱。在南北同时叛乱的时候,曹军的主力军留滞长安迟迟无法行动。

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关于在荆州的动作 又牵制了曹操方面的注意力

刘备却在得到补充和支援后以全力继续展开进攻。为了优先击破广石张郃所部,刘军将大营迁移到沔水以南的定军山麓。从这里出发可以很方便的攻打广石并切断来自阳平关的救援。夏侯渊于是亲自带兵前来,联合汉中全部兵力对刘备大营展开攻击以夺取定军山。不仅在刘备大营外筑起长围以限制刘备军行动,还以张郃部镇守东围,亲率较少的精锐部队驻守南围。

晚上,刘备组织大规模夜间出击,烧毁曹军的工事和鹿角,攻入张郃负责的东围。张郃交战不利,开始后退。夏侯渊又分兵前去救援。察觉到夏侯渊分兵举动的刘备军当机立断,以黄忠等率领荆楚步兵大队对南围展开猛攻。虽然夏侯渊率领的都是曹军骨干战力,但吸收了大量巴山蛮和武陵蛮的荆楚军也是东汉一支战斗力相当强悍的步兵。在黄忠的激励下,占据数量优势的刘备军将夏侯渊的少数精兵完全压垮。当场斩杀了夏侯渊和曹魏的益州太守赵顒。

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地势险要的定军山

定军山之战,是汉中战役的战略转折点。曹军不但失去了定军山这样的战略要地,让两个核心防区直接暴露在刘备军攻击之下。而且还失去了统帅。张郃在被诸将推举为替补统帅后,立刻收集溃兵、整理营垒、安定军心。曹军继续和刘备隔沔水对峙。刘备军忌惮曹军半渡而击的战术,而也满足于已经取得的战果。于是战况暂时陷入了僵持。

等到扑灭南阳叛乱,曹军主力方从长安出发,沿斜谷道进入汉中。曹操的用兵风格和幽州出身的刘备可谓截然不同。进军时先派出兵力遮护行军路线上的要害之处,然后交替掩护前进。这样的做法可以避免仓促应对军事冒险家采取的埋伏和奇袭等高风险战术,但代价是减缓了进军的速度。在曹军主力向汉中缓慢前进的同时,刘备军也有时间做进一步的休整和补充。

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曹刘双方的战争 往往以攻击对方补给线为主

曹操用兵趋于保守的另一个表现,是刚刚抵达阳平关就将原本驻守在此的徐晃调走,前往宛城协助曹仁协防关羽。这在战略上当然是极有意义的一步棋,后来徐晃也的确在挫败关羽北伐攻势的战役中起到了决定性作用。但在两军对峙的时候突然撤走主力,对双方将士尤其是高级指挥官心理上的暗示作用很大。刘备在听到这个消息后高兴的说:曹公虽来,无能为也,我必有汉川矣。

曹军方面则明显出现了意志动摇和士气的低迷。军中主簿杨修提出了所谓“鸡肋”论,其实是兵将们对曹操真实战略意图的迷惑和不满。曹操虽斩杨修,但拿不出确实的应对方案,不能解决最根本的问题。想以优势逼迫刘备决战,则不占据地利之便,无法让刘备倾全力出战。想强攻刘军壁垒,又不愿意冒巨大的损失。这样的犹豫不决比起官渡之战处事果断的曹操仿佛判若两人。时间拖延持久,刘备更派遣部队试图切断曹军粮道。

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曹操的作战风格 一直趋于保守

刘备军的目的也很简单。不试图将曹军主要粮道完全遮断,因为这一定会引起重视粮道安全的曹军的剧烈反应,甚至最后转化成决战。刘备军只是在曹军运粮队抵达目的地前,派出部队进行劫持而已。这样的粮食争夺有时候也会相当激烈。有一次刘备军派出黄忠率领军队在北山抢夺粮食,引来曹军营垒中各部队大举出动,一时阻碍未能及时返回。翊军将军赵云率领数十骑前去侦察,遂与曹军大队遭遇。赵云先率军突阵,然后且战且走,返回本营后以强弩攒射曹军,才杀伤甚多。

这段故事虽然载于野史,却有相当的可靠性。赵云和刘备一样都出自幽州军事集团,且是公孙瓒幽州突骑中的一员。被刘备招募到麾下后,负责指挥刘备麾下的骑兵。并为刘备招募公孙瓒旧部数百人。这一批幽州突骑就是刘备骑兵中的核心力量。他们身着甲胄,手持长槊,既可驰射又能突阵,和西汉时期的弓骑兵大不相同。只需要很少的兵力就能发挥关键作用。

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赵云同样是出生幽州的一员悍将

漫长的僵持,除了偶尔爆发一些这样的小战斗可以刺激一下神经,对于曹军完全是一种精神和身体的双重折磨。曹军中伤病和逃亡不断增加,而刘备军却因为赵云这样率领小部队获胜的战例而士气高昂。到了五月,终于连曹操也不得不认清汉中已经失守的事实。于是曹军逐次撤退,以张郃率军防守陈仓。又以曹真率军至下辨掩护曹洪等军自武都撤退。又担心武都的氐人会和刘备联合,于是尽拔武都氐人五万余落迁移到曹操军势力范围内。于是刘备夺取汉中全境。

汉中争夺战是曹操在军事上趋于保守和刘备在军事上臻于成熟的时发生的一场对战。曹操在席卷北方后,逐渐重视战略布局和内部稳定,将军事上的风险系数降到最低。刘备在赤壁之战后逐渐积累指挥大兵团作战的经验。在益州攻略战中,又将军队的组织能力和士气都达到了一个小高峰。

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汉中最终成为了蜀汉对抗北方的前沿阵地

仅在汉中之战本身而言,曹军的兵将在单独作战中多有亮点。但战略上始终落后于积极性爆发的刘备军一步,处处消极应对。而幽州集团出身的刘备在这一仗里,将敢于高风险行动的特质发挥的淋漓尽致。可以说汉中之战助长了他积极行动的优点,却并没有纠正他疏忽防范的短处。这也为他在夷陵之战中指挥大兵团作战的拙劣表现埋下了伏笔。

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